第七章

    一

    绿色的越野面包车行进在绿色的丛林里,沿着碎石公路上下盘旋。

    此路人马是奔着军区炮兵教导大队去的。战区分管作战训练的副司令员萧天英在出发之前声明自己是“请事假”,是到N-017去“探亲访友”的,而且是半保密性质,所以就轻车简从,没有庞大的工作组,随行人员只有军区炮兵司令部的参谋韩陌阡、军区文化部的干事赵湘芗和军区歌舞团的创作员夏玫玫。

    这支队伍很精致。从人员组成上看,委实有点像“探亲访友”的架式,每个人同萧副司令都有着直接或间接的关系。夏玫玫是老人家的外甥女,前一天得知舅父大人要到N-017来,觉得新鲜,便死乞白赖地要跟着来,美其名曰“体验生活”。鉴于这个要求不算过份,下部队体验生活也的确是师出有名,萧副司令便勉强地同意了。赵湘芗是老人家老部下的女儿,也是夏玫玫的闺中密友,是被夏玫玫“绑票”陪同的。韩陌阡则堪称铁杆智囊,同时也是教导大队同萧副司令之间的联络人,自然要随行。

    阳光从车窗里斜斜地落进来,落在韩陌阡的脸上。这是一张貌似普通而含量深邃的脸型,既不是知识分子清癯的脸,也不是工人农民的粗糙的脸,上宽下窄略嫌清癯的北方结构,整整齐齐的南方造型,鼻子高大挺拔,有西化倾向,厚厚的嘴唇却常常出于紧闭状态,体现出东方人的含蓄和坚韧。重要的是眼睛,你休想从这双眼睛窥视他的内心。眼睛不小,当你与他那双目光交锋的时候,他会毫不退缩地迎着你的目光,向你展示他的坦诚和无邪,还有可能让你误解为那双眼睛是平淡的迟钝的,他在聆听你的教诲时会一眨不眨地注视着你,再配合他那虚若怀谷的微笑或者不笑,会让你心里凭空升起一片感动,你于是不得不再次检讨——我有没有瞎说,有没有把不好的情绪或者荒谬的见解传递给这位亲爱的同志?时间久了你才会隐隐约约地发现不对劲,发现不是那么回事——他永远都在不动声色地观察你研究你,你说得越多,他就研究得越透彻,他在暗处而你永远都在明处。他的那张脸上很少有笑容和怒容,尤其是很少见到大笑和大怒。所有的偏激的情绪在涌向脸膛之前,都已经在漫长的冲击过程中遭到了理性的坚决镇压,暴露给外部世界的永远都是经过了严格处理的正常的表情。更多的时候,那张脸是在不显山不露水地平静着,这种平静掩盖了思想的起伏——它无时无刻不在思想,你绝不可以从他的表情上判断出他的喜怒哀乐,因此他永远都是神秘的,也是充满了魅力的——这是军人的脸,军人就应该有这样一张脸,坚毅、冷峻、沉稳,这一切,便构成了一个军人沉静睿智的端庄形象。

    与韩陌阡的沉稳形成鲜明对比的是夏玫玫。夏玫玫宽额头长鼻梁,眸子黑圆,机警中又不乏妩媚,虽然已经结过婚,是个二十七岁的少妇了,但是那副伶俐和俏皮的模样,仍旧显露着少女的风采和“艺术家”桀骜不驯的秉性,一喜一怒一惊一乍都毫无保留地铺陈在脸上。但那张脸是漂亮的。自从引进了日本电影《追捕》之后,韩陌阡越来越发现,夏玫玫很有点像《追捕》里面那个重情重义而又敢作敢为的真由美,形象、气质、胆量、乃至说话的表情和态度都有点像。遗憾地是,韩陌阡不是杜丘,尽管他也常常是一副沉默寡言的冷峻形象,而且还有一张同杜丘差不多粗糙和刚毅的脸庞以及嘴角,甚至个头比杜丘还高出一截,但是,他不能接受夏玫玫稀里糊涂的爱情,更重要的是,他和夏玫玫没有遇上像真由美的父亲那样开明和善解人意的支持者。萧副司令对他韩陌阡信任有加,但是,从来看不出他老人家有把夏玫玫的归宿交给他的意思。惟独在他同夏玫玫的关系上,他在萧副司令面前会隐隐约约地感到窘迫。

    比较起来,夏玫玫的女伴赵湘芗比夏玫玫更要漂亮些,但她的俊俏缺乏个性因而具有很大的普遍性,是那种能够在军营中经常见到的漂亮,眉清目秀,典雅端庄,嘴角上始终挂着一丝朴素的笑意。这种漂亮的不足之处是不够经久耐磨,除了漂亮,还是漂亮,第一眼见到多少漂亮,看上十遍八遍还是那么多漂亮。而夏玫玫的漂亮在于,第一眼往往不是那么让人震撼魂魄,但你要是接触多了,你会发现有一种美丽,就像藏在她的皮肤下面,会一点一滴地向外渗透,直到有一天,她会洇满你的整个视野。

    过了县城,车子弯弯曲曲地上了一个坡坎,眼前顿时一亮,视野里别有洞天。前排的萧副司令终于结束了养神,巨大的身躯在座位上蠕动了两下,脊背慢慢地离开了靠椅,直直地挺了起来。

    在萧副司令的一生中,还有两个重要的习性。一是坐车睡觉,二是酒后唱歌。在中国人民尚且不知卡拉OK为哪路神仙的时候,他老人家却早已无师自通地提前OK了几十年。据萧副司令自己说,坐车睡觉的本事是在战争年代练出来的,千里南下追击某某的时候,昼夜行军打仗,只要上车,就能睡着。至于说酒后唱歌,也是在战争年代练出来的。基层连队是先集合唱歌后开饭,如果萧副司令那天喝了酒,又喝得很痛快,喝完之后,就要高唱一曲,战争年代主要是唱《大刀向鬼子们的头上砍去》,和平时期则主要唱《我们走在大路上》。

    “什么人唱什么歌,什么时候唱什么歌。看一个人唱歌底气足不足,就能看出他有多少战斗热情。”这也是萧天英的重要语录之一。

    现在,萧副司令从微寐的幸福中回到现实中来了,挪了挪身体,扭过硕大的脑袋,鼓起一双老眼挨个地看了看车里的每一张脸,每一张脸都在一瞬间凝聚了表情,认真地接受最高长官的巡视。

    萧副司令看着看着,突然笑了:“都板着脸瞪着我干吗?”

    后排的两位女性扑哧一笑,赵湘芗说:“我们是担心首长没睡醒呢。”

    萧副司令说:“你还以为我老人家像你们年轻人啊,我压根儿就没有睡。你们谁是第一次进别茨山啊?哦,对了,小韩是来过的。你们两个丫头恐怕是初进山门咯。”

    夏玫玫和赵湘芗都回答是第一次。夏玫玫说:“虽然是第一次,但是却不陌生,听您老人家说过好多次啦。”

    萧副司令又笑了,回过头去,扬起手臂,拉开架式疏理头顶上尚且密实的头发,说:“是啊,别茨山是本人的井冈山嘛。可惜我老人家资格不够,不然就恐怕有人要在这里修一个萧天英故居。当然了,修故居也是没有必要的。我萧某得罪人多,真有个故居,将来恐怕有人要来掘墓。”说完,哈哈大笑。

    夏玫玫和赵湘芗等人也附和着笑,当然远远没有萧副司令那么纵情开心,萧副司令大笑是因为他快活,其他人跟着笑则是出于需要。

    夏玫玫向韩陌阡那边瞟了一眼,韩陌阡则向她报以一个暧昧的笑容——那笑容与其说是笑容,倒不如说是完成任务更恰当一点,韩陌阡在表达笑容的时候往往做分解动作,笑纹只体现在右半边脸上,是用嘴角的肌肉带动右三角区,先是一种机械制造的笑容,而他靠窗的左脸则仍然一本正经地严肃着并且思考着。

    韩陌阡这一路上很少发表高见。他的身份不允许他过多地表现自己,但是,恰好只有他比任何人都清楚萧副司令的心态。拥有别人、尤其是一个高级首长的一份隐秘,有着令人眩晕的快感,也有着令人眩晕的危险。

    萧副司令这几年的日子其实并不好过。前些年,机关大院里一直对他有所谓家长作风的说法——只有很少的几个人知道,萧天英之所以背这个黑锅,跟特殊年代里留下的后遗症不无关系。这里面有些说头。那还是在“大乱促大治”的岁月,从造反派的嘴里,W军区里有兰体系和萧体系之分。说兰体系是以C军为主体的,萧体系是以军区炮兵为主体的。军区炮兵机关前身就是七纵机关,七纵的前身是贯山独立旅和别茨山分区部队合并而成的,贯山独立旅和别茨山分区都是从萧支队派生出来的。这话虽然不完全是空穴来风,却有别有用心之嫌。

    韩陌阡到炮兵当了参谋之后,曾经研究过本军区几大块的历史,战争年代的电报很有意思,上级给下级的命令写的就是萧支队兰支队,萧旅兰旅,萧纵兰纵,萧部兰部。造反派批斗萧副司令和兰副司令,就抓住了这个,说他们各有山头,把自己的部队叫成萧部兰部,C军是某野某某的舰队,军区炮兵是某野某某某的铁杆嫡系部队,又说萧副司令和兰副司令分别受某某和某某某的指挥,阴谋篡党夺权,等等。

    后来萧副司令和兰副司令在大会上联合起来反抗,萧副司令说:“什么几野几野?我们都是人民解放军,都是毛主席和共产党指挥的军队,有编制序列之分,没有山头之说。叫兰部萧部,那不是我们叫的,那是在战争年代的特殊叫法,连毛主席都这么叫,难道是毛主席给我们分了山头吗?”

    而事实上,萧天英只是对于自己曾经领导过的部队多一些重视罢了,要求更严格罢了,这能算家长作风吗?萧天英自己也不承认这一点,萧天英有一次对一个老同志说:“手心手背都是肉,我萧天英都是大区的副司令员了,我不会把自己降低到萧支队司令员的位置上看问题,全中国人民解放军都是共产党的部队,打起仗来都是我们这些当指挥员的心头肉,你能说这是你的那是他的?无稽之谈。”

    一番话说得振振有词,你就是鸡蛋里面挑骨头,也挑不出什么名堂。但是话又说回来了,如果说萧天英就没有一点偏心,也不是事实,七中队就是个活生生的例子。他老人家毕竟是萧支队的司令员,毕竟是军区炮兵的第一任司令员,这只部队是他惨淡经营拉扯大的,他当然要给予过多的关注,所以当干部制度改革的通知下来之后,他首先想到的就是要为炮兵留下一批训练骨干,理由也是冠冕堂皇的——炮兵乃常规战争的火力突击骨干,连革命导师恩格斯都说过,重视并正确使用炮兵,是现代战争致胜的重要依据。

    相比之下,其他兵种就没有这么权威的理论和权威人物支撑了。出身于装甲兵的一位首长就开玩笑说过,他们吃亏就吃亏在没有恩格斯这位前炮兵中尉和后来的革命导师撑腰。萧副司令则反唇相讥说,哈哈,划山头竟然把恩格斯划到萧部来了,真让人诚惶诚恐啊。

    这一次,老爷子对于七中队这支费了许多周折才建立的炮兵骨干队伍显然是寄于莫大厚望的,这算不算是家长作风的一种表现?自古道,强将手下无弱兵,谁不希望自己的麾下多一些龙虎之辈?强将喜爱强兵,乃天经地义。

    可是,你不能堵住人家的嘴不让人家发表议论。

    私下里,萧天英偶尔也在韩陌阡面前发点小牢骚,韩陌阡则表达了很让萧天英惊讶的观点。在韩陌阡看来,适当的家长式统治是必要的。历史上那些比较著名的军队,大都带有家族统治的色彩,什么杨家将,岳家军,戚家军,曾国藩的湘军,李宗仁和白崇禧的桂系,都是很有战斗力的。外国军队也是这样,拿破仑的军队团以上建制都有旗帜,上面都有拿破仑的名字,他麾下的两个团在一次战役中因麻痹而败,拿破仑将这两个团的士兵召集在一起宣布,这两个团已经不配再当拿破仑手下的士兵了,并且叫参谋长在这两个团的团旗上写上“我们不再是拿破仑的士兵”字样。士兵们羞愧难当,哭泣着请求拿破仑宽恕,允许他们再获得一次当拿破仑士兵的荣誉。拿破仑终于同意了。这两个团的士兵在下一次战斗中化耻辱为力量,奋勇作战,立下赫赫战功,成为拿破仑手下最有战斗力的精锐部队之一。拿破仑靠的就是家族式统治的凝聚力。你能说家长作风就一点可取之处也没有?

    听了这番话,萧天英就释然了,开了韩陌阡一个玩笑,说小韩你拍马屁还有系统理论呢,你要注意呢,你可不能为了投我所好丧失原则啊,助长了我的家长作风,我犯了错误,你也脱不了助纣为虐的干系啊。

    韩陌阡坦然回答:“一,我刚才所说的不是投您所好的拍马屁,也算不上什么系统理论。这是我的一己之见。二,首长有首长的判断力和识别力,更有控制力。不应该是参谋人员轻易就能左右的。如果首长的思想里确实有家长制的种子,有没有理论依托,它早晚都是要发芽的。三,首长犯的错误,算在工作人员的身上,永远都是不合适的。”

    萧天英听了这话,愣了一下,旋即哈哈大笑,转过话题说:“好你个韩陌阡,不失时机又给老子上了一课。你的意思是说,领导干部犯了错误,工作人员就一点责任都没有?”

    韩陌阡说:“我的看法是,工作人员的责任,也应该算在领导的身上。至少也是知人善任做得不好。”

    萧天英说:“如此说来,当首长的还真是有许多危险呢……当然了,正常的情况是,领导越大越难当,越是危险。谁让你工资比人家高待遇比人家好呢。说领导越大越好当,越是大原则越不费脑筋,这是不正常的。”然后又回到原先话题说:“所谓家长作风,我同意你的观点,也不全是十恶不赦。关键要看用这个风把部队往哪里刮,只要是往积极的健康的方向引导,就不妨偶尔用之。当然,这里面有个‘度’的问题,‘度’字一字,奥妙无穷。把握得好,是健康的,否则就是不健康的,就应该抵制。小韩你说是不是?”

    韩陌阡说:“是。这是首长一贯的辩证法。”

    二

    同韩陌阡苦难的童少年形成鲜明对照,夏玫玫的童少年则是充满阳光的(在三年自然灾害里她不仅没有挨饿而且还有牛奶喝)。她的父母和她的二舅萧汉英都是跟随萧天英一起参加抗日队伍的老革命,也是军队的高级干部,她小小年纪就参加了“红色少年艺术团”,是在“我们是共产主义接班人”的歌声中长大的,当然也自信自己是一个天然的革命者,但是到了中学时期,在一次到郊外的学农活动中,这个革命的后代却表现得令人失望。

    那天,几个孩子在麦田里发现了一只硕大癞蛤蟆,有人说这东西是害虫,应该实施无产阶级专政,胆子大的便拣起石子土块去砸,癞蛤蟆受到骚扰,夺路而逃,恰好就经过夏玫玫的身边,一看那满身疙瘩的丑陋怪物,夏玫玫腿都吓软了,当时就惨叫一声,跌跌撞撞地奔上了田埂。在此后的一个星期学农劳动中,无论老师和红卫兵中队干部怎样做工作,什么无产阶级只有解放全人类才能最后解放自己啦,什么“祖祖辈辈打豺狼,打不尽豺狼绝不下战场啦”,什么要与劳动人民打成一片,培养一不怕苦二不怕死的革命精神啦,等等,任你把嘴皮子磨破,夏玫玫死活不下麦田了,最后老师火了,说夏玫玫你还写了入团申请书,不参加劳动你能入团吗?夏玫玫低着头说,不让我入团我就不入了,反正我是不下麦田了。这件事情在十几年以后可以看成是夏玫玫在政治信仰上的第一次动摇。

    十六岁那年,夏玫玫作为一个文艺人才,被特招入伍,先是在下面部队的毛泽东思想文艺宣传队里跳忠字舞,后来又调到军区歌舞团。星期天自然是要到舅舅家里改善伙食的,并且在萧家拥有一间卧室。萧天英只有一个前妻生下的独生女萧歌,女儿女婿都在某某军医大学工作,家里没有孩子在身边,老两口对夏玫玫格外疼爱,差不多也相当个掌上明珠,尤其是萧夫人,自己没有生过孩子,对夏玫玫爱护得更加细心,她原来跟夏玫玫的母亲就是要好的同学,而且是通过夏玫玫的母亲才认识萧天英的,姑嫂的感情自然不一般。

    据说,当初在为夏玫玫确定职业的时候,还是以萧夫人的意见为主导意见的。在夏玫玫参军之后,萧副司令本来想让她改行学医或者搞机要通信,萧夫人跟夏玫玫一谈,都被驳斥了,夏玫玫说她不能见血,见血头晕,而且闻不惯来苏水的味道,闻了就想吐。自然是没法学医了。搞机要通讯也不行,夏玫玫说她对于数字和机器过敏,在电器附近坐长了手脚麻木——这些话当然都是遁词了,说白了一句话,她就是喜欢跳舞。

    后来萧夫人就做萧副司令的工作,说玫玫这孩子,看来就是搞艺术的,搞医太理性,不符她的性格,机要通信又很枯燥,孩子不愿意放弃专业,就别勉强她了。

    几年后,就在萧天英家里,夏玫玫认识了韩陌阡。

    那年韩陌阡二十六岁,刚刚受到萧副司令的赏识,正处于小心翼翼的阶段。打从第一次见到夏玫玫起,韩陌阡就知道这是个聪明的丫头,也知道这不是个听话的丫头。虽然那时候她年纪还不大,却已经是个很有主意的女孩了。

    但是,他喜欢她,喜欢她那双骨碌不定的眸子,喜欢她那不知天高地厚的脾气。当然,她很倔,也经常干傻事。

    有一年夏天,夏玫玫不知道从哪里把她舅母过去穿的一件湖蓝色旗袍翻出来了,那天萧副司令家里正好来了几个老部下,警卫员又泡茶又削水果忙不过来,她便自告奋勇帮一手,谁也没有想到,在大批“封、资、修”的年代,在视奇装异服为洪水猛兽的萧副司令家的客厅里,会有一个穿着旗袍的女子大模大样地招摇过市——她是故意的,她原来以为她肯定会得到一些表扬和赞叹——这女孩好漂亮啊!可是,她没有听到这样的话,萧副司令家客厅坐着的人都表现出临危不惧的表情,用一种奇怪的、就像是看一个稀有动物的神情看着她,谁也没有说一句恭维话。

    事后,萧副司令大发雷霆,不仅将夏玫玫狠狠地训了一顿,指责其“小小年纪就妖里妖气的不本分”,而且还把夫人痛斥了一番,说她不该不检点,不把那些资产阶级的东西放好,诱导孩子犯错误,甚至还有怂恿包庇的嫌疑。

    终于有一天,萧天英当着夏玫玫的面对韩陌阡说:“玫玫初中还没毕业就参军了,那些年学校又不像个样子,这孩子读书少,小韩你要帮她多读一点书。数理化我看就算了,那东西不是一天两天能攻上去的,你可以帮她在文科上下点工夫,尤其是文学,搞艺术的,没有点文学修养不行。

    萧副司令有这样的委托,韩陌阡当然受宠若惊,这不是一般的信任啊。可是在为夏玫玫选书的时候,却有点费脑筋。虽然当时进行检验真理标准的讨论,但是十年特殊岁月毕竟在人们的心灵里留下许多捉摸不透的东西,尤其是老革命的心理很难把握,弄得不好,首长要是不喜欢,刚刚靠上去的亲近就会受到损伤,那就是弄巧成拙了。

    有一天韩陌阡便夹了几本书到萧副司令家里。萧副司令的夫人是军区总医院的门诊部主任,老知识分子了,翻了翻韩陌阡带去的书,无非是《树立无产阶级的文艺思想》,《我们的艺术是为人民大众服务的》之类。

    萧夫人笑笑说:“别让玫玫再看这些了,艺术是有自己的规律的。”

    韩陌阡有些尴尬,说:“图书室里都是这些东西,我看的那些书又不太适合玫玫看。”

    萧夫人想了想,对夏玫玫说:“对了,那一年总医院破“四旧”,把俱乐部图书室给抄了,我觉得那些书烧了怪可惜,让你马叔叔暗中留了几箱,就在你萧歌姐姐的屋里藏着,你们可以拖出来翻翻,说不定那里面有好东西。”

    韩陌阡闻言大喜。

    那个星期天的上午,他和夏玫玫钻进萧歌原来住的那间卧室里,从床底下拖出了四个木头箱子,里面多数都是医学专业书籍,也有一些古典文学,居然还有《登坛必究》、《太白阴经》和《纪效新书》,更让韩陌阡惊喜的是,他居然在那封存了若干年的、已经陈旧了的故纸堆里,看见了普希金、雨果、巴尔扎克、莫泊桑……天啦,那一瞬间韩陌阡的心在剧烈地颤抖,这些名字对他来说是多么熟悉啊,熟悉得就像每天夜晚都可以看见的天上的星星。可是这些名字对他来说又是多么遥远啊,遥远得也像每天晚上都可以看见的天上的星星。在他前二十六年的历程里,除了专业书籍和毛主席语录,他读的最多的就是马恩列斯著作。但是,就在那个上午,在萧天英家里的那个十几平方的房间里,出现了前所未有的辉煌,群星璀璨,珠宝生辉——在中国以外,在仍然处在水深火热的占世界人口四分之三的人群当中,那些耀眼的明星终于真实地出现了。

    韩陌阡竭力地控制住自己的激动,对夏玫玫说:“首长要你提高文学修养,你就先读这本《莫泊桑小说集》吧。”

    在韩陌阡说这话的时候,夏玫玫并没有理睬他,她也进入了自己的境界。先是翻出了一本诗集,是惠特曼的《我歌唱带电的肉体》,夏玫玫火眼金睛,一眼就认定这本书与她的专业有某种联系,她是搞舞蹈的嘛,她想看看大师对于人体是个什么态度。接着,就是一通大刀阔斧的倒腾,凡是她一眼没有相中的,一概扔出几米开外,凡是初选认为有些意思的,则统统放在身边,并且毫不含糊地压上一条腿,以表示占有。

    等韩陌阡回过神来,不禁吃了一惊——这小姑娘不知道从哪里翻出了一本画册,她正看着的那一页,是一个身穿透明纱衣的女郎,在蔚蓝的天空下,女郎修长的赤裸的双臂举在头顶上方,手背相靠。女郎的两只足尖微微踮起,长腿玉立,圆润的胴体宛若数株鲜嫩的笋节组合而成的塑像在向天上生长,在塑像上半部分,隆起着两丘浑圆的山峦,山的峰巅镶嵌着两棵紫红色的樱桃,在纱衣的云雾中若隐若现。山峰的下面是一片坦荡的平原,如同雪白的绸缎从高出流泻下来,终于在一个山谷里隐没,而山谷的平面是一片初生的色泽淡雅的芳草。一片花瓣在画面上出现了,一片鲜红的、初绽的、还挂着露珠的红玫瑰的花瓣缀在薄如蝉翼的纱衣上,就在平原和芳草之间静静地弹拨出一个悠扬的音符,似乎是在掩盖,又似乎是在强调,似乎是在喧宾夺主,似乎是在映照主题,就像一个美丽的伴娘依偎在更加美丽的新娘的身边,她们共同营造了一个美伦美奂的绚丽构图。

    “天啦……她可真美,像个仙女。”夏玫玫轻轻地叹息一声。

    韩陌阡没有说话,他也被这个意外的美丽惊得目瞪口呆。

    “她是谁?”

    韩陌阡看了看画面下面的文字,几乎是咬牙切齿地说了一句:“多丽丝·汉弗莱。”

    “多丽丝·汉弗莱是谁?”夏玫玫又问了一句。

    “不知道。”

    韩陌阡迅速地从这美的震撼中清醒过来,低沉但却有力地对夏玫玫说:“这本画册不许你拿出去。”

    “不!它是我的了。”

    夏玫玫不由分说地把画册合上,并且塞进一个柜子的衣服堆里。

    韩陌阡说:“如果让首长知道了,你在看这东西,那就……”

    “知道了又能怎么样?我就是要看。”

    韩陌阡做出一副恶狠狠的样子,说:“夏玫玫我警告你,这是黄色画册,首长知道你在看黄色画册,我们两个都要倒霉,那是要闯大祸的。”

    夏玫玫看了看韩陌阡,突然笑了,笑出了一口雪白的牙齿一脸的狡黠,说:“去你妈的,什么黄色的红色的,这是艺术,你别以为我什么都不懂。”

    那本画册终于被夏玫玫私吞了,好在她没让它在公开场合露面,也从而没给韩陌阡找麻烦。尽管韩陌阡曾经十分严肃地担心过那本画册和夏玫玫的任性会酿成祸害,但是,真实的情况却是,他和夏玫玫一道读完了十几本在当时看来还算是禁书的书籍,两个人并因此而建立了一种十分危险的关系。

    一年之后,初步解开欲望禁锢的中国人从严重的精神贫血中喘出一口长气,中国的文学艺术出现了空前的繁荣和浮躁,各种裸露的或半裸露的女体男体铺天盖地地出现在各种刊物的封面封底上,而且良莠混杂光怪陆离,那就不仅是审美意义的需求了,还有饥饿者对于食物的生理需求。比起公开亮相的那些骚姿弄首的美女俊男,夏玫玫所拥有的那本画册,越来越显示了它的高贵和神圣。或许还可以这么认为,夏玫玫对于自己所从事的职业,对于舞蹈这门艺术的真正理解,对于人体巨大的美的价值和开发这种真美的价值的充分认识,还是从那本画册开始受到启蒙的。她在此后不久就弄清楚了,那个打动她震撼她的是本世纪初美国著名的现代舞蹈家。当她如饥似渴地读完了厚厚的《古希腊舞蹈意象》、《世界舞蹈史》以及《生命的律动》之后,她已经在无形当中把多丽丝·汉弗莱看成了自己的楷模和艺术精神之母。她甚至形成了这样一个信仰,在所有的审美对象当中,最美的还是人,因此,在所有的艺术当中,最美的艺术还是人体艺术,而在所有的与人体有关的艺术当中,最高的表现方式又只能是舞蹈,因为舞蹈是运动的人体,是由鲜活的肉体直接陈述的语言。

    这次到别茨山来,夏玫玫基本上是没有任务目的的,炮兵是什么,这门奇怪的艺术与她有什么关系?她就是来玩的。

    三

    车子沿教导大队营区盘旋一圈,最后逶迤驶进了一片平地,在一块不大的球场边上停了下来。球场上端坐着几个方队,围成了一个会场,会场中央悬挂着一帧红底横幅,“教育训练汇报大会”八个大字赫然醒目。

    萧副司令还没有钻出车门,早有几个上了年纪的干部一拥而上,礼毕,簇拥着萧副司令神采奕奕地走向主席台位置。其余人员也由教导大队的干部引导在主席台后排就座。坐下之后,萧天英似乎想起了什么事情,环顾四周,问姚大队长:“祝敬亚同志来了没有?”

    姚大队长回答说:“来了,”然后就朝下面喊:“祝副处长!”

    居然没有人回答。祝敬亚其实就在台下的教员队里,显然他还不太适应“祝副处长”这个称呼,在他的记忆中,他永远都是教员,即便七中队成立了他也担任一定的领导职务了,学员们也还是称呼他教员。他一时还没弄明白“祝副处长”是谁,直到身旁的人捅了捅他,才恍然悟到“祝副处长”原来就是祝敬亚,就是自己,于是打了一个激凌,仓促地应了一声“到”,便站了起来。

    按道理说,祝敬亚不是第一次见到萧天英,当年他在军区当参谋的时候,萧天英是军区炮兵司令员,军区机关和军区炮兵机关同在一个城市,而且祝敬亚分工的专业职责是炮兵训练,没理由没见过萧天英。但是,在今天这个时刻,无论是萧天英还是祝敬亚,彼此都感到陌生。萧天英看见的是一张布满沧桑的农夫一般的老脸,尽管那副身躯是立正的,可是略嫌佝偻的腰板却无论如何也站不直了。这情景让萧天英心中无限感慨。

    萧天英向祝敬亚打了一个手势,说:“坐下吧,祝敬亚同志。”又说:“祝敬亚同志,你的情况我知道了。培训中队成立以来,你做了大量的工作,很有成效。谢谢你啊好同志。”

    祝敬亚坐下,无语地注视着萧天英,嘴巴哆嗦了几下,一句话没说出来,竟然从眼眶里漫出了两行热泪。此泪既非为委屈而流,也非为感激而流。这一时刻,祝敬亚的心情,用百感交集来形容,真是再恰当不过了。

    萧天英并没有让自己的情绪在祝敬亚的身上停留太长时间,恰到好处地调整了情绪,恢复了大军区副司令员的庄重和矜持,举起睿智和威严的目光,居高临下地扫视着凝如雕像的部队。

    在主持人宣布大会开始之前,萧副司令突然扭过脑袋问立在主席台左后侧的两位女兵:“丫头们,我先考考你们,你们认一认,东西南北八个方队,哪个方队是预提干部速成队?”

    夏玫玫和赵湘芗站了起来,红着脸扫描了一遍,觉得不大好分辨,一样的军装,一样的军容,一样端正的姿势,一样虎虎生威的眼神,一样差不多的年龄,各个方队之间似乎没有太大的区别。两个人开了个短促的小会,又将求援的目光投向韩陌阡。韩陌阡其实已经判断得八九不离十了,但他此刻也不是很清楚萧副司令的用意,当然不敢瞎参谋,扭过脸去装着没看见。夏玫玫心里骂了一声小子不是玩艺儿,硬着头皮指着面向主席台中央的方队说:“这个队。”

    萧副司令不动声色地问:“根据何在啊?”

    夏玫玫说:“看起来兵龄老一点。”

    “还有呢?”

    “军装旧一点,还有……他们坐在中间。”

    萧副司令朗声一笑,“恐怕没有这么简单。我告诉你们,名字是早就知道了,但是我也是今天第一次来见他们,我跟你们一样靠肉眼来判断。不是你们错了,就是我错了。依我这双老眼之见,从东往西数,第三个队就是预提干部速成培训中队。”萧副司令说完,调整目光,东看西看。教导大队的首长们都不做声。各方队仍然端坐不动,目视主席台。

    萧副司令突然一拍桌子,大喊一声:“预提干部速成队听口令——起立!”

    主席台上的人尚未回过神来,只见一块绿色的正方形从会场某处拔地而起,像是一方经过严格修剪的树林,纹丝不动地伫立在春天的阳光下面。

    夏玫玫和赵湘芗举目看去,那片挺拔的树林,正是萧副司令认定的那个方队。

    整个会场像是吃了一惊,教导大队姚大队长率先鼓掌,接着掌声骤起。

    训练汇报大会既定的程序被打乱了。

    萧副司令简单地得意了一下,看了看夏玫玫和赵湘芗,目光的意思是说:怎么样,我老人家的老眼没看错吧?

    然后摸摸风纪扣,巍巍地站了起来,向那片挺立的方队还了一个军礼,说:“坐下。”

    方队坐下后,主持会议的大队政委歪下脑袋,从桌面上把目光送到萧副司令的面前,低声请示:“首长,是否可以开始了?”

    萧副司令目不斜视,说:“当然可以。”

    接下来姚大队长念了一篇讲话稿,再接下来是七个学员中队陆续表演自己的汇报科目。

    一至四中队都是班长培训队,汇报的是炮兵班占领阵地的指挥,班长由十名学员担任,炮班则由临时配属的战教连提供。夏玫玫误指为速成队的是五中队,也就是技工培训队,属于志愿兵预转队,汇报的是临战状态火炮故障的排除。六中队是干部轮训队,汇报的是指挥所参谋作业想定。

    终于轮到七中队了。

    萧副司令举起一只巴掌,让暂停,说:“你们就不要搞什么表演汇报了,你们明天给我操个炮,我看看就行了。你们六十三个人的名字大部分我都记住了,可是一个也没有见过,现在,我来跟大家对对号。”然后就开始点名。点到一个,站起来一个,向台上敬一个礼,萧副司令的目光在那年轻挺拔的躯体上作短暂停留,点头致意。

    当点名点到常双群的时候,萧副司令没有马上让他坐下去,而是开玩笑似地说:“啊,常双群,都说你是小个头尖子,我看你的个头不算小嘛,比希特勒差不多,恐怕还要高一点,你有一米几?”

    常双群立正回答:“报告萧副司令,七队学员常双群,身高一米六五。”

    萧副司令笑了笑说:“我们的炮兵真是好高骛远,一米六五就算矮子啦?荒唐。”

    说着,笑容一敛,郑重神色说:“同志们知道吗,就是这个身高一米六五的老兵班长,在炮兵班技术战术训练考核中,连续两年夺了团里的第一,师里的第一,去年又拿了全军区炮兵考核的第一。你们看他矮吗?我看一点也不矮。据说跟他一起抗衡的班长个头都比他高,可是他偏偏把高他一头的大个子们都压了一头。不容易啊。人的高大与否并不是以身高来衡量的,我看常双群就很高大。将来你找女朋友,她要是嫌弃你个子矮,你给我打个电话,我来教育她。”

    会场上空悠然荡漾出一片轻松的波浪,主席台上传出克制的微笑。

    常双群的脸红了。

    萧副司令说:“常双群你不要害臊,我的姑娘要不是早嫁出去了,我就命令她等着嫁给你。当然咯,你要是不同意,那就是另外一回事了。你坐下吧。”

    点名点到魏文建的时候,萧副司令又停顿下来,说:“听说你跟我一样有一脸络腮胡子,我感到很自豪。当然咯,胡子和胡子是不一样的,我的胡子没有你的胡子年轻也没有你的胡子漂亮。我知道你刮干净了。我就是要提醒你,每天都不要忘记刮胡子,再漂亮也得忍痛割爱。到我这个年纪也不许留胡子,军人嘛。”

    然后又转向会场:“诸位,你们知道你们面前站着的这个人是个什么人吗?这个人个头也不大,但是胆子不小,据说他在这次报考教导大队的时候,以一个班长的身份,完成了炮兵群指挥员的作业想定。他居然敢否定军区炮兵的权威答案,而且事实证明他是正确的。依我看,沿着正常的道路走下去,这个人在十年之内指挥一个团是没有问题的。那么二十年后呢?如果给他战争,如果不犯错误,二十年后他的前程是不好估量的。谢谢你啊魏文建,你可是大大地给我们络腮胡子争光了。”

    尽管没有人大声说笑,但是会场里的气氛是欢快的,官兵们脸上的内容是活泼的。夏玫玫和赵湘芗从来没有参加过这样的场面,当然也就不好比较这个会和别的会有什么不同。

    夏玫玫压低声音对赵湘芗说:“老爷子没有儿子,他今天是来看儿子的。”

    赵湘芗笑笑:“那你就有六十三个表弟了。

    夏玫玫说:“我看我那位危险了,没准等他们毕业了,老人家会动员我嫁给这些人当中的一个。”

    赵湘芗说:“不会,你年龄太大了。你要比他们大好几岁呢。”说完,立即意识到自己和他们年龄相仿,脸上一热就红了。

    夏玫玫果然反唇相戏,坏坏地一笑:“哈,对了。这回老爷子不用发愁了,他要是特别喜欢谁,就先认你当女儿,再招半个儿子上门女婿,一下子儿女双丰收。”

    赵湘芗脸红嘴却不软:“好啊,那时候就该你嫉妒了。”

    夏玫玫说:“我嫉妒什么?你那个炮手要是确实有出息,我就勾引他,让他犯错误。”

    赵湘芗笑出了声说:“你这家伙真无耻。”

    夏玫玫说:“你也快了。”

    你要是敢把这里的炮手往水里拖,老人家敢毙了你你信不信?”

    两个人斗嘴间,萧副司令又点了几个人,其中有连续两年获得军区考核第一名的谭文韬,有连续三年立过二等功的阚珍奇,有获过若干单项第一名的凌云河,有带兵模范栗智高,有创造过七千米距离山地射击全班十发优秀的蔡德罕,有这次报考教导大队综合成绩总分第四的安国华……每一个人站起来,身上都披着灿烂的荣誉之光,每一个名字后面,都有一串响亮的注解。不要说夏玫玫和赵湘芗震惊,也不要说其他学员队和大队部那些男兵女兵赞叹不已,就连有些教员也被深深地震撼了,他们只知道自己的学员们来之不易,也知道他们在炮兵领域里身手不凡,但是对于他们入队之前曾经创造过那么多辉煌,教员们还是估计不足。

    四

    萧副司令等人的晚餐是在七中队进行的。

    晚餐实际上成了萧副司令的动员大会。按规定教导大队学员是不许喝酒的,今晚却破例上了白酒。萧副司令说:“你们在这里受训,只准喝两次酒,两次我都参加,今晚是第一次,等你们受训结束,级别命令下了,四个兜兜穿上了,我再来为你们送行。”

    韩陌阡悄悄地对赵湘芗和夏玫玫说:“今晚首长要尽兴了。”

    夏玫玫瞪起眼睛说:“老韩你要挡驾,老人家喝醉了你是要负责的。”

    韩陌阡阴阳怪气地眨着眼睛说:“这个驾可不是好挡的,我劝你们也不要自找霉倒。首长高兴了,你就让他热闹一番。根据我所掌握的情况,老人家是喝不醉的。老人家今晚不仅要喝酒,恐怕还要高歌一曲。不信你们等着看。”

    夏玫玫对韩陌阡的称呼是有讲究的,在对他不满意或者在一般性公开的场合里,喊他“老韩”,舅舅在场或严肃场合里喊他“韩参谋”;开玩笑的时候喊他“泥做的鬼男人”;单独相处的时候喊他“老阡”或者喊“喂”;如果是对韩陌阡不满或者严重的愤怒,则一脸严肃地喊他“韩陌阡同志”或者“姓韩的”之类,偶尔还来一句粗话;要是喊“老阡”,那就说明她的心情非常好,并且是对韩陌阡非常满意。然而,自从彼此结婚之后,夏玫玫喊“老阡”的次数越来越少了。

    这晚的聚餐果然如火如荼。能喝酒的,就放开肚皮喝了。萧副司令是晚兴致很高,学员们渐次敬酒,来者不拒,开始数杯一饮而尽,倒是学员们自己提出来,首长不能这么喝,我们年轻,我们喝光,首长意思意思就行了。首长跟我们碰杯,我们给首长代酒。

    喝了一阵子,萧副司令的豪气有增无减,就给大家讲喝酒的光荣传统。说:“湘芗玫玫你们知道吗,退回二十年,我们,我跟你爸爸他们,哪里用酒杯啊,喝酒全是拿碗,大碗喝酒,大碗吃肉。我们那气派,别说叫你吃喝了,看着你都害怕。”

    赵湘芗不做声,抿着嘴笑。赵湘芗的爸爸赵云飞是萧副司令的老部下,萧副司令当别茨山军区司令的时候,赵云飞是别茨山军区司令部的参谋长。赵云飞活着的时候,隔三差五萧天英总是要邀几个老对手畅饮一通。

    教导大队的干部说:“不用说退回二十年,首长七八年前到N-017来,都是军用茶缸伺候,两个副省长都喝跑了。”

    萧副司令哈哈大笑,说:“这种小酒杯,看起来精致漂亮,我们跟国民党谈判的时候就用这东西,我们不搞假斯文那一套,把十几杯倒进碗里一口喝光。国民党的那些官们喝不过我们,求饶,我们不依,硬灌他们。我说我们扛枪的人把脑袋掖在裤腰带上,连死都不怕,还怕喝酒吗?看一个人敢不敢喝酒,就能看得出来他敢不敢同鬼子拼刺刀。喝!谁不喝就掸自己的耳光子。国民党那些官确实是孬种,保命哲学学得好,宁肯掸自己的耳光子也不喝酒。”

    教导大队的干部说:“我们都听说过,国民党的一个少将就在首长的面前自己扇自己的耳光子,脸都打青了也不敢喝酒。”

    萧天英说:“那是啊,他怕死。喝完酒,我们就拉国民党的军官唱歌,唱《大刀向鬼子们的头上砍去》,我们唱得气势磅礴,还不是唱一遍,我们酒后唱歌,一唱都是三遍五遍,还不换样,就逮住一首歌唱。你们听听,大刀向鬼子们的头上砍去,你想想一连把这首歌唱三遍五遍是个什么效果?让你心虚,让你胆寒。我们在一边唱,国民党那些军官呢,就在一边东倒西歪,死狗一样。我们越是唱得起劲,他们越是双腿发软。我们其实也不是酒桶,但是我们用这种手段吓唬他们,从气势上压他们一头。唱完歌,我们的酒就醒了,还可以喝。我们在喝酒的问题上让他们看看我们的决心,看看我们的英雄气概,看看这些人不达到目的是不会罢休的。以后南下千里追击的时候,有一个上校,听说追击他的是萧天英的部队,干脆不跑了,让他的部队在路边的一个村庄外搭起白帐篷,等着投诚。投过来之后对我说,就凭那次看你们喝酒听你们唱歌,我就知道我们大势已去,不是你们的对手。你们是意气风发,我们是死气沉沉,那还跟你们打个什么劲啊,投降算了。你看,就是喝顿酒,里面都很有政治学问。当然,今天我们没有谈判,也没有政治。现在看来的确是岁数不饶人了,那我老人家就倚老卖老了。”

    学员们饭前都是有思想准备的,一是要让首长尽兴,二是不能让首长喝醉了。情况是在报到的时候就已经明朗了的,在这些老兵的前途面临命运受到严重考验的时候,就是这位当年纵马驰骋名震别茨半壁河山的萧副司令,就是这位在战争年代积累了赫赫战功和精彩历史的老军人,利用自己的威望和影响,上下斡旋,大声疾呼,要为部队留一批优秀的老兵苗子,留下这群土生土长知根知底的老兵,从而才有了这个艰苦卓绝的七中队。

    从某种意义上讲,萧副司令就是这六十三个人的保护神,是他们最可信赖和尊敬的长者,最慈祥的父辈,跟着这样的首长,你还有什么不能舍弃的呢?你当然要英勇献身,你可以为他去拼搏,更可以为他去死。这里面还不仅仅是一个简单的感恩戴德的问题,这里面有感情和理解所焕发出来的巨大的精神力量。强将手下无弱兵,这是自从有了军队以来的战争史上的一条铁的法则,而强将之所以强,除了他的谋略和智慧,更有他人格的感召力量,更有他和士兵的心心相印。

    老兵们没有多少言语,在跟萧副司令碰杯的时候,许多人的眼睛是湿润的,心灵的虔诚就像一面旌旗,在年轻宽阔的胸腔里猎猎作响。

    晚餐结束,萧副司令意犹未尽,果然豪兴大发,问教导大队的干部,“就这么吃了睡睡了吃?”

    教导大队的干部赶紧说:“我们牢记首长的指示,出征不能没酒,酒后不能没歌,首长是不是先来一首《飞兵奇袭沙家浜》?”

    萧天英举起胳膊,蒲扇般的巨掌在空中挥了几挥,哈哈一笑,说:“唱那玩意儿干啥?都给我拢过来,一起唱,《三大纪律八项注意》,革命军人个个要牢记,三大纪律八项注意。饭前唱歌调味,酒后唱歌壮气。今天借酒为你们壮行,高歌为你们打气。”

    然后就开唱,萧天英亲自指挥,重学员膛音爆发,唱得气冲霄汉。

    五

    夏玫玫和赵湘芗是在七中队的饭堂里认识教导大队的女兵们的。教导大队兵多官少,往往是一人多用。这次萧副司令来了,楚兰的胸前便挎上两架照相机,充当的是记者或者宣传干事的角色。

    晚会进行到高xdx潮阶段,赵湘芗意外地发现端菜的队伍也出现了女兵,有些好奇,便趁乱离开座位,跟到了厨房。

    厨房里烟熏火燎,一派繁忙景象。这里除了两个轮勺的火头军,居然还有四个女兵,有的在洗菜,有的在切东西。女兵们见赵湘芗进来,纷纷起立,不知所措地搓手或者傻笑。

    赵湘芗说:“我是赵湘芗,你们也可以叫我赵干事。不过眼下我是个剥削阶级,你们在这里忙乎,我在那里吃喝,很不道德呐。”

    一句话把女兵们逗笑了。女兵中最漂亮的一个抿抿薄薄的嘴唇说:“赵干事是客人啊,我们当然要为你服务。”

    赵湘芗说:“你们不也是从大队部来的吗,也算是客人吧。哦对了,我是远距离客人,你们是近距离客人。近距离客人就该照顾远距离客人,所谓前客让后客,是咱们中国的老规矩了。”

    女兵们又笑了起来,拘谨的气氛很快就消散了。

    楚兰照完了相,也到厨房里来帮忙。交谈了几句,赵湘芗便弄清了她们的名字:话务员兼图书保管员刘含笑,卫生班的班长丛坤茗和卫生员柳潋,放映员兼收发员黄敏。女兵们开玩笑说她们可不是什么客人,他们是大队部派来出公差的,是到七中队来当帮厨的炊事员兼服务员。赵湘芗听说过公差这个概念,但是以前只看见过男兵出公差,没想到这里还有女兵承担公差。

    柳潋说:“这有什么奇怪的,我们大队部除了当官的,剩下的差不多都是女兵,物以稀为贵,多了就不值钱了,就该来帮厨了。”

    楚兰说:“赵干事你是来逃酒的,一会儿首长们恐怕要喊。”

    赵湘芗说:“我已经吃好了,躲在这里休息一下。他们喊他们的,你们不要出卖我就行了。”说着,拖过一张小凳坐了下去。一边闲聊,一边欣赏女兵们操作。她发现这些女兵们操持七中队的家务十分熟练,饭桌上别出心裁地出现的野花,想必也是这几个女兵的手笔了。看来她们是经常来的。一问,果然是。七中队的老炊自豪地说,咱们七中队的大锅饭香,大队部的女兵节假日都爱来帮厨,是来跟咱学手艺呢,将来出嫁了在家里有地位。

    柳潋啐了老炊一声,说:“就你那手艺也值当一学?我们是来帮你提高品位的。不是我们监督包装,你做的那菜首长们恐怕都不敢消受。”

    老炊快活地笑了起来。

    赵湘芗同她们聊了一阵子,得知她们都是同年入伍的,年龄不大,但都是老兵,正好属于“下不为例”那一批。“下不为例”的典故来自六年前的接兵,当时因为有一批军队干部刚刚恢复工作,他们的子女在前些年耽搁了安排也耽搁了读书,中央采取了一个措施,把这些子女尽可能地接到部队当兵,于是乎进来了很多年龄极小的娃娃兵,部队感到麻烦,又掀起退兵热潮,家长们坚决抵制,中央主要领导人批示:这次不退,下不为例。

    赵湘芗感到奇怪的是,这些姑娘当兵怎么会当到这个偏僻的所在,问楚兰,楚兰只是笑笑。问丛坤茗,丛坤茗说是自己要求来的,就是要在艰苦的环境里锻炼自己。丛坤茗在讲这话的时候,正在往菜里配调料,表情十分自然,从她的脸上丝毫看不出做作的痕迹。调料确实配得很有讲究,色彩鲜艳,想必味道也是精美的。

    柳潋也说,当时的确是这么想的。

    赵湘芗问道:“那么现在呢,现在你们是怎么想的呢?”

    丛坤茗说:“现在也还是这么想的,艰苦和闭塞我们都是不怕的,可是年龄一天天的大了,就不能不考虑自己的前途了,总不能在这里当一辈子兵吧?像楚兰,提干报告都打了几次了,就是提不起来,而且现在把话说死了,提干是彻底没有指望了。”

    楚兰赧颜一笑说:“打了提干报告的也不是我一个,坤茗和柳潋都是打了几次报告的。我们这些人怎么说呢,说命不好属于唯心主义,可事实就是这么回事。”

    一旦打成一片,女兵们就不矜持了。

    一般说来,那些年头当兵的姑娘都还是比较受看的,譬如丛坤茗,就是个美人坯子,用夏玫玫和赵湘芗的眼光看,属于那种古典美,眉眼殊丽,形体轻盈,身段高挑,而且说话声音圆润,即使受军装局限,也依然透出尔雅的风采。楚兰应该算是文静型的姑娘,文静得有点像个容易害羞的村姑。身段没有丛坤茗那么高挑,但是比例恰当,曲线匀称。楚兰的皮肤白嫩细腻,小脸蛋上五官清秀,眸子清澈明亮,与人交谈的时候,虽然腼腆,但目光纯净,像个无邪的孩子。夏玫玫说楚兰有点像某个电影中的某位青春女孩,赵湘芗一时想不起来她像谁,但确实有点像个清纯的村姑。

    相比之下,柳潋就稍逊一筹了,柳潋的形象主要就吃亏在额头上,额头过于宽阔,嘴唇也比前两位姑娘的厚。但柳潋自有她的魅力所在,性格开朗,伶牙俐齿,谈吐机智,而且,几年之后,性感二字重新回到中国大雅之堂,就该对柳潋另眼相看了。

    柳潋说:“咱们这批人可真赶上时候了,刚出生的时候全国人民都在挨饿,想想那时候都不该到这个世界上来跟饿人们抢那点粮食。刚刚有粮食吃了吧,荒诞岁月又开始了,教室也成了战场,成天硝烟弥漫,十年寒窗咱们坐了八年晕车,好在学制缩短了两年。然后叫咱们下放,那时候也认了,下放就下放吧,咱们正好也没有什么文化,跟农民一比咱们还算是知识青年,广阔天地正好大有作为,所以十四五岁就当了农民。可是扎根还不到一年,老爷子们又出山了,照顾咱们这些没着落的子女,叫当兵。咱回过神来一想,不爱红装爱武装,这回可有机会保卫祖国了,咱们一定得好好干,像《上甘岭》里的女卫生员,把自己的青春和生命献给亲爱的祖国。可是还没等咱美梦醒来,一道命令下来,一律不从士兵中提干,咱想把青春和生命献给祖国,祖国还不稀罕,祖国叫咱们去考学,可是就凭咱们这点底子,别说考大学,再回过头来叫咱们重新考初中,我看能不能考得上都是问题。”

    赵湘芗说:“照你这样一说,是够不走运的了。可是我看你们并不悲观嘛,嘻嘻哈哈风风火火的,一个个还是挺精神的。”

    丛坤茗说:“我们什么没有经历过?我们才不悲天悯人呢。天无绝人之路,我们该怎么干还怎么干,该复员就复员。”

    然后指了指饭堂方向说:“我们这些老兵,就七中队是革命的火种了。实话跟赵干事说,我们今天到七中队帮忙的五个人,也全都是榜上有名的干部苗子,现在都不算数了。他们刚来的时候,我们还不平衡过,为什么不给我们女兵建个培训队?部队建设需要他们就不需要我们啦?可是后来我们服了,这些男兵是让人敬佩,哪个人拉出来都是一条汉子。说起来不怕你笑话,五一节放假,大队统一组织去县城,到街上一散伙,女兵们全跟着七中队跑了。不是跟他们闹恋爱,是因为安全。小县城的小痞子特多,就咱这山沟女兵还挺招人的,但现在咱不怕了,七中队的学员真敢揍他们。”

    柳潋压低声音说:“赵干事你目测一下,丛坤茗是咱们这里的小美女吧?”

    赵湘芗笑笑说:“我看你们都挺好看的。”

    柳潋说:“不,赵干事你这话是安慰我了。人固有自知之明,我长得丑,跟丛坤茗一比就更丑。可是漂亮有漂亮的苦恼,到县城就她遇到的麻烦多。前些日子就是她在公园里引发了一场战争。你听说过凌云河和谭文韬吧,还有那个小个子常双群,就他们那几个人,充当了丛坤茗的护花使者,六个流氓还带刀子,都没有打过他们,最后跪在地上求饶。现在在县城里小痞子都知道贯山有个七中队,是惹不起的。”

    丛坤茗说:“赵干事,这事你可不能跟萧副司令说啊。萧副司令把他们当做掌上明珠,要知道他们打架那可不是好事。”

    赵湘芗感到自己已经受到这些女兵的信任了,很仗义地说:“不光是你们知道爱惜七中队,我赵干事也是他们的忠实的朋友嘛。”

    停了停又问:“你们说说,萧副司令怎么就那么神,一眼就认出了七中队了呢?”

    柳潋说:“嗨,这有什么奇怪的,七中队头上有一股气。你没看场上那架式,只要七中队往那里一坐,其他队再挺起腰杆也不行,虚的,没有七中队那种自信,头上没有那股气。七中队那群豺狼可狂了,才入队不到一个礼拜,就发起战争,打篮球把所有的学员队都打的七零八落,全大队组织的联队都没有打过他们。听说他们最近又在叫嚣,要组织BGC地区驻军锦标赛,要打遍战区所有的篮球队。”

    赵湘芗说:“这就有点欺人太甚了。他们凭什么这么霸道?”

    丛坤茗说:“都是好几年的老兵了,哪个是没打过百儿八十场球?千锤百炼了。再说他们炮手估距离估得准,命中率当然就高。”

    这时候夏玫玫端着酒杯进来了,“赵湘芗你怎么不出击,嘀嘀咕咕地说什么呢?”

    赵湘芗说:“我在听小姐妹们介绍七中队的情况。我的收获可是比你大多了。我想我可以写一篇小说了。”

    夏玫玫瞪大了眼睛,夸张地惊讶着:“是吗?你是不是挖到了什么爱情故事?”

    赵湘芗说:“与爱情无关,是关于战争的故事。这些女孩子都很纯洁,你不要在这里张口闭口爱情爱情的,要是萧副司令知道了你到七中队扇风点火,播种爱情的毛毛雨,恐怕要骂你毁我长城。”

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